Cambodja

Angkor

Cambodja, Siem Reap -

Op de nationale vlag, op de bierviltjes, op de bankbiljetten: Angkor, overal Angkor. Een bezoek aan de moeder der tempels is dus onvermijdelijk, een must zoals dat heet. Na een helse boottocht van negen uren op een veel te droge rivier tussen een groep witgesokte prepensioen-Duitsers die elk een koffer van een ton (laten) meezeulen en zo meer dan de helft van de zitplaatsjes in beslag nemen, belanden we – oef, eindelijk – in Siem Reap. De nabijheid van de tempels wordt hier helemaal op de spits gedreven: Angkor Hotel, Angkor Lodge, Temple Lodge, Angkor Spa, Angkor Massage, Angkor Bar II. Je komt hier voor Angkor Wat, laat daar geen twijfel over bestaan!

We kiezen er eerst de kleinste uit, de roze tempels van Banteay Srei. Het is de tempel met de best bewaarde, meest verfijnde steenreliëf, prachtige taferelen uit de Reamkar, de Cambodiaanse versie van het Hindu epos Ramayana. Waar hier de mens de natuur nog naar zijn hand wist te zetten, heeft de natuur opnieuw de bovenhand in Ta Phrom. De tempel wordt omsingeld en overmeesterd door de jungle. Reusachtige wortels banen zich een weg door de stenen puzzel. Bij de tempel van Ta Keo word ik overmeesterd door een acute aanval van hoogtevrees. Ik klim zonder aarzelen de steile trappen op naar een nog hoger gelegen niveau, geen besef van de hoogte en de steilheid van de smalle trappen. Wanneer we gaan afdalen dringt dit besef plots wel tot me door. Mijn knieën gaan knikken, het angstzweet breekt me uit. Ik ga erbij zitten en durf geen meter meer op, welke kant dan ook. Ik probeer mijn verstand op nul te zetten, haal een paar keer diep adem en daal af, krampachtig voetje voor voetje, de vingertoppen als weerhaken aan de stenen geklampt. Met beide voeten stevig op de begane grond vind ik pas mijn lach terug. De tweehonderd vredige tronies van de Bayon lachen terug. Angkor Wat zelf houden we voor het laatst, een mooie afsluiter van een wel heel bijzondere verzameling steenkunst. Zeker een bierviltje waard!

Camping Lotus

Cambodja, Battambang -

We willen het platteland rond Battambang gaan verkennen. Omdat buitenlanders hier geen motootjes mogen huren, laten we ons rijden. Stoffige weggetjes zigzaggen door een systeem van irrigatiekanaaltjes langs rijstvelden, mangoplantages, bananenbomen, kokospalmen en kampot. Hier worden sommige rijstvelden tot drie keer per jaar geoogst dankzij de dam bij Kamping Puoy, die water voorziet. De dam bewijst nu zijn nut, maar niet minder dan 10,000 uitgehongerde en mishandelde arbeiders lieten het leven bij de bouw ervan onder de Lees verder…

De zon zien zakken in de zee

Cambodja, Sihanoukville -

Niets beter om de asiatitis (zie Asiatitis) te lijf te gaan dan een weekendje strand. Lekker dobberen in de Golf van Thailand, cocktailtje bij het maanlicht, zand tussen de teentjes en golven die rollen tot bij je luie stoel. Aaah. Adem in, adem uit. De sterren fonkelen en worden bijgestaan door de vuurdans van een strandartiest. Even weg uit de drukte, de hitte en de bittere pil van het oorlogsverleden. Even herbronnen, onthaasten, ontgiften, whatever. Lees verder…

I read the news today oh boy…

Cambodja, Phnom Penh -

Ik sta niet beursgenoteerd. Ik weet vrijwel zeker welk weer te verwachten: volcontinu warm en vochtig. Ik word niet warm van voetbaluitslagen. Op vakantie is geen nieuws, goed nieuws. Het is slechts sporadisch dat ik een krant opensla en eens ga kijken wat er over “de wereld” wordt geschreven. Vandaag was sporadisch, met de Bangkok Post en The Herald Tribune bij de kopjes ochtendthee. En wat lees ik? De farmaceutische reus GlaxoSmithkline streeft naar een patent op Lees verder…

Aard van het beestje

Cambodja, Phnom Penh -

De vrouw kijkt recht voor zich uit. Op haar schoot zit haar kind. Als je goed kijkt, zie je één traan halverwege haar wang. Ze zit onnatuurlijk kaarsrecht en kan ook niet anders. Ze mag niet bewegen en zou het ook niet kunnen als ze dat zou willen. Ze zit vastgebonden op een stoel tegen een ijzeren pin aangedrukt. Zo moet ze poseren voor de camera. Haar intuïtie zegt haar dat, zodra de foto is Lees verder…