China

Vier Chinese sterretjes

China, Beijing -

Door een complete fiasco met het tijdig en correct regelen – Mongolian style – van vliegtuigtickets zagen we ons genoodzaakt vroeger dan gepland vanuit Khovd terug oostwaarts te vliegen naar de Mongoolse hoofdstad Ulaanbaatar, weg van de baan van de totale zonne-eclips op 1 augustus, weg dus van een natuurfenomeen dat we graag van dichtbij hadden willen meemaken, weg was even de lach op ons gelaat. Dankzij mijn geniale Poekie hebben we, glaasje wijn in de hand, toch nog een projectie van het natuurwonder kunnen beleven. Het witte blad – onze improviso breedbeeldtelevisie – wapperde lichtjes in de wind, het beeld was een beetje onscherp en sowieso helemaal andersom, maar het had wel iets. Iets geniaals Poekitisch. Lees verder…

Soepkieken met rijst

China, Ping'an -

Op een paar uur rijden van Yangshuo ligt de Dragon Backbone, een zee van rijstterrassen die trapsgewijs, als de schubben op een drakenrug, vallei in en vallei uit de bergwanden vulllen. Momenteel is de rijst aan het groeien. Hier en daar wordt nog een terras omgeploegd met behulp van ossen. Heel sporadisch zie je een oud vrouwtje gebukt een terrasje oogsten, maar de grote oogst zal nog zo’n vier maanden Lees verder…

Eigenwijze reuzen

China, Yangshuo -

Het karstgebergte rond Guilin had ik thuis al op vele plaatjes gezien. Het komt uitgebreid voor in alle Chinagidsen en vooral in de fotoboeken. Het landschap is namelijk heel apart. De bergen hebben bizarre contouren. Ze zijn erg smal en hoog en steken als kaboutermutsen uit de verder vrij platte horizon. Het lijken wel bergjes zoals een kind ze zou tekenen. Als in een sprookje. Het was helemaal een ‘he, daar Lees verder…

De ronde van Dali

China, Dali -

Gewoonlijk wordt er onderweg even een sanitaire stop voorzien aan een tankstation of een restaurantje. Op weg van Lijiang naar Dali stopt het busje aan een megahal waar achter glazen vitrines alle mogelijke (nep?)edelstenen worden uitgestald. Massa’s toerbussen, Chinezen netjes in rij achter de man met het vlaggenstokje, worden hier gedropt voor een unieke winkelervaring. Ik baan me een weg langs de jade, kristal en turkoois op zoek naar de Lees verder…

De tijgersprong

China, Lijiang -

Midden in de rivier ligt een groot rotsblok. Hier sprong de tijger over de Yangtze. Hoog boven de oevers volgt een steil, kronkelend paadje, erg dicht bij de afgrond, de plooien van de ravijnberg. We zijn aan de Tiger Leaping Gorge, zo’n twee uur rijden van Lijiang. Mijn maag ligt in een kronkel en mijn darmen geven niet thuis. Niet echt een goede start voor een wandeltocht waarbij we op Lees verder…

Dongba en Disney

China, Lijiang -

Het stukje georganiseerd reizen is begonnen. Geen gezoek naar de juiste bus, geen gevlucht van zwarte taxi’s, geen gestamel met het Mandarijn woordenboekje in de hand. Lekker makkelijk. Een bordje met onze namen, een transfer naar het hotel. Lijiang noemt men ook wel het lampionnenstadje. Overal hangen er rode lampionnetjes die het stadje baden in een sfeer van kitscherige romantiek. De diensters zijn gekleed in de traditionele kledij van de Lees verder…

Plastic zeiltjes en panda’s

China, Chengdu -

Op het vliegtuig zitten een aantal reddingswerkers en een groepje vrijwilligers – rugzak en wandelschoenen net uit de verpakking. Op de wegen vanuit Chengdu zien we af en toe een konvooi trucks met goederen voor het rampgebied. Doorheen de stad zie je hier en daar, vooral in wijken met oudere gebouwen, tentenkampen. De meeste tenten zijn ondertussen weer geruild voor de huiskamer, maar hier en daar volharden er nog enkelen Lees verder…

Drakenboten in Wifistan

China, Sjanghai -

Sjanghai. Het klinkt exotisch en het roept bij mij beelden op van drakenboten, opiumtenten, lichte zeden en zware shag. Je hoort het vaak in teksten van doorrookte blueszangers en melo-verhalen van whiskyzuipende zeelieden. Nu we onze reisroute een beetje met de natte vinger bijsturen en zonder plan of gids ronddolen op de Chinese landkaart, komt Sjanghai plots opduiken. Beroemde havensteden zijn doorgaans boeiend, internationaal gericht en … misschien Lees verder…

Wuyishan

China, Wuyishan -

We stappen het luchthaventje uit en de jacht is geopend. Een vijftal taxichauffeurs komt zwaaien met brochures van hotels, alleen de plaatjes zijn in het Engels. Ze willen ons allemaal meenemen en kunnen zo waarschijnlijk een of andere commissie opstrijken. Ik had uit de geleende oude gids een paar adresjes van budgetbedden opgeschreven maar die hadden geen van alle een online reservatiesysteem. Ik dacht dat we er ter plekke wel Lees verder…

De zeespiegel, zonder paardjes

China, Xiamen -

Het wordt steeds duidelijker dat we de uitgestelde reisplannen voor Noord-Sichuan maar voorgoed moeten opbergen. Waar er eerst slechts mondjesmaat informatie over de aardbeving binnensijpelde, word ik nu bijna apatisch door de alles overwoekerende media-aandacht voor de ramp. Alle zenders brengen bijna uitsluitend nieuws over de laatste ontwikkelingen in de verwoeste regio. Tot in den treure toe worden dezelfde beelden herhaald: de premier -opa Wen- die met opgeheven vuist Lees verder…

Pagina 1 van 2 | 12