Nepal

Heilige bimbam!

Nepal, Kathmandu -

Een bezoek aan Pashupatinath is een vreemde ervaring. Het gebeurt niet alle dagen dat je door de rookpluimen van brandende lijken wandelt. Hier is Nepals heiligste plek voor de hindu’s. Wie hier sterft en wordt gecremeerd kan de cirkel van wedergeboorte doorbreken. Langs de rivier worden op stenen platforms de doden uit de Kathmanduvallei gecremeerd. In alles heerst een voor ons moeilijk te vatten hiërarchie. Hoe hoger de kaste, hoe dichter het platform bij de heilige tempel is gelegen. Maar ook in de vijf elementen heerst een hiërarchie. Water is ondergeschikt aan vuur en dus verdienen de lepralijken, die duidelijk moeten boeten voor een slecht karma uit een vorig leven, niet de vlammen. Ze worden met een steen aan hun been (of wat er van rest) de rivier ingepleurd. Voor mij een hele nieuwe kijk op de wetten van de bacteriologie.

Omdat ik wel eens een ietwat morbide nieuwsgierigheid aan de dag kan leggen, kan ik volgende feiten rapporteren: de gemiddelde crematie duurt zo’n 4 tot 5 uren; het proces wordt versneld met behulp van suiker, olie en kokosnoten; de oudste zoon heeft de eer de lont aan de mond van vader aan te steken; de benjamin mag moeder het vuur aan de schenen leggen. Pas na de crematie mag het eigenlijke rouwproces beginnen. Ook dat gebeurt volgens welbepaalde spelregels. Er worden offers gebracht, de mannen ontdoen hun lichaam van alle (!) haren en dragen gedurende 1 jaar de witte rouwkleur. Vrouwen doen dit, uiteraard, tot het einde der tijden. De jeugd schijnt iets minder zwaar te tillen aan deze laatste regel en durft voor de laatste adem moet gehapt nog wel eens te hertrouwen.

Bij deze heilige plek horen ook de heilige mannen, de zogenaamde saddhu’s. Diegenen die wij mochten ontmoeten, leken hun dagen te slijten in de schaduw bij een transistorradiootje, krantje erbij, een onmogelijke yogapose voor de gretige camera’s en het bijdragebakje voor de copyright-roepies. Eentje leeft op een dieet van koeiemelk, de andere zweert bij zijn chillum, de psychedelische snelweg naar nirvana, nog een andere temt de lusten van zijn elfde vinger door het zeulen van een loodzware steen met betreffend orgaan.

Pashupatinath brengt heel wat los in een mens. Een ding is voor mij duidelijk: religie moet je niet logisch (of bacteriologisch) trachten te verklaren.

Snijden en bakken

Nepal, Bhaktapur -

En ja, gelukt! Al dagen raakten we niet verder dan de bakker om de hoek, de peukenboer aan de overkant van de straat, de kroegen overal en de badkamer op twee beenlengtes van het luie bed. Maar vandaag zitten we op de minibus en gaan we iets doen. We moeten iets bezoeken! Bij de aankomst in Bhaktapur merk je het al: er rijden amper auto’s, er hangt amper smog en vanop het dakterrasje kijk je Lees verder…

De Gandharbas

Nepal -

Tijdens een avondwandelingetje door het toeristenvacuϋm van Kathmandu, ons welbekend als de Hel van Thamel, word je meermaals aangespoord tot het openen van je buidel voor de aankoop van de uiterst onmisbare tijgerbalsems, pashmina sjaals, opiumderivaten en andere randapparatuur die de blanke man schijnbaar niet mag missen. Gelukkig bouw je vrij snel een zekere immuniteit op voor deze aggressieve verkooptechnieken, zodat je met een vrijwel ongeschonden buidel je hotelcel bereikt. Op één zo’n avondwandelingetje werd ik aangenaam Lees verder…

Mañana, of The Hammock Book Reviews

Nepal, Chitwan -

(ochtend) Mooi hier he. Ja. Heel mooi. Straks naar het dorp. Ja. Is goed. Nog even hangmatten. Oh. Straks mag ik in de hangmat he. Ja. Ok. (middag) Wil je de hangmat. Ja. Straks misschien even naar het dorp. Ja. Is goed. (avond) Zullen we nu nog naar het dorp. Of morgen. Morgen kan ook. Laten we morgen. Ok. Doen we. Wil jij terug in de hangmat. Nee. Ik ga even op bed liggen. Dutje doen. Nee. Gewoon even liggen. Ok. Tot straks poekie. Tot straks poekie. Mooi hier he. Ja. Lees verder…

Op wolkjes

Nepal, Pokhara -

Dag vier ga ik een kijkje nemen. Ik hoor al dagen verslagen over inversie, 360, 180, S-bochten en thermiek. Wilde verhalen over concentratie en avontuur. Ik ga dus maar eens een kijkje nemen. De jeep wringt zich in alle bochten naar de bergtop bij Sarangkot. En daar staat ie dan, mijn piloot in spe, mijn superheld, Captain Courageous, boven op de berg omgeven door 8000ers, ver onder ons Phewa Tal. Hij rent vooruit met in Lees verder…

Kali Gandaki

Nepal, Kali Gandaki -

En hop! Mijn benen vliegen de lucht in, alle evenwicht is zoek. Voor ik het goed en wel besef moet ik me overgeven aan de genade van de kolkende Kali Gandaki rivier. “Man overboord!”. Ik weet nog dat ik dacht “Kali krijgt me niet klein!” en in een fractie van een seconde haal ik de veiligheidsdril voor de geest. Ik draai me op mijn rug, klem mijn peddel stevig tussen zwemvest en oksel, kijk uit Lees verder…

Deugd en dollars

Nepal, Pokhara -

De bus vindt een precaire balans tussen rots, ravijn en rivier en hobbelt na 8 uren het buspark van Pokhara binnen. De lekke band en de twee gekantelde wrakken in de berm onderweg takel je veilig naar een hoekje in je selectieve geheugen, anders ga je nooit meer ergens heen. Lakeside Pokhara is de pretpleister van Nepal. Een rondje roeien, een lijntje vissen, waterzeilen, luchtzeilen, discoyoga, cocktailfietsen, megatrekkings en minitochtjes, het kan hier allemaal. U Lees verder…

Roze bril

Nepal, Pokhara -

Plots ben je het zo zat. Je wordt aangesproken, aangekeken. “Hasj? Opium? Smoke?” of “Please ma’m lookie, no buy, only lookie!” of “me no food”. Je wilt je hoofd keren en snauwen naar het dealerjochie “Zie ik eruit als een junkie dan?”, naar de rimpelverkoopster “Neen, ik wil niet kijken naar jouw oud zilver!” of naar het bedelkind “Heeft je koning geen hapje voor je dan?” Iedereen knikt namaste. Iedereen wil wat van je. Je bent de Lees verder…

Het lied van de krekel

Nepal, Kathmandu -

Chitwan National Park. Ontwaken met de dreunen van de olifanttrompet. Tussen krokodillen in een holle boomstam de jungle binnendrijven. Wandelen in het nest van neushoorns, vogels en apen. De koning te rijk bovenop de olifant schommelend door het groen. Urenlang wiegen in een hangmat bij ons LunTara hutje in het bos, blik op de einderbergen. Urenlang keuvelen bij glaasjes witte wijn en kaarslicht. Urenlang boeken verslinden in het zonnegras. Jack Kerouac, William Lees verder…