Rusland

Noedels, of het gevecht om de laatste reep

Rusland, Irkutsk -

Waren de eerste stations nog voorzien van lekkers voor de reizigers, nu begint het vrij moeilijk te worden om nog ‘ns iets vers te pakken te krijgen. Geen kiosken meer op het perron, geen idee hoe lang de trein halte houdt en dus neem je ook geen risico door op zoek te gaan in en rond het station. We zijn al een keer de trein opgeklommen toen die vlotjes in beweging was. Daar heb ik geen zin meer in. En zo leef je op een dieet van noedels, oud brood, noedels, water en noedels. Het sappige fruit waarvan je de consumptie zou spreiden over de hele reis, is natuurlijk reeds lang verorberd. En de chocoladeluxe die we onszelf gunden gaat zo meteen ontaarden in het ultieme gevecht voor de laatste reep.

Lees verder…

Hooitietjes

Rusland, Irkutsk -

Op woensdagavond 21:30 ga je aan boord van een trein in Moskou en op maandagochtend 8:00 sta je 6304 km verder in Ulaanbataar, lichtjes gehypnotizeerd door de spoorcadans, suf gewiegd op de rijdende markt. Wat dat is het eigenlijk. Behalve de coupes 1e klas en enkele 2e klas toeristen zijn de passagiers allemaal Mongoolse handelaars. Bij elke stop proberen ze op het perron of vanuit het raam de in bulk aangekochte jeansbroeken, jasjes van plastieken vee, synthetische Lees verder…

Vrijmoedig voorwaarts!

Rusland, Moskou -

Een laatste middag in Moskou kunnen we er nog net een bezoekje aan het Kosmonautenmuseum tussen wringen. Een prachtig monument, inclusief raket en ’s vaderlandsch vrijmoedigen siert het dak van het blitse gebouw uit 1968. De collectie staat bol van de eretekens, ruimtesondes en Mirfoto’s. Laika’s hondenruimtepakje steelt wat mij betreft de show. Recht uit Kuifje! We kopen een paar prachtige propagandaposters die we helaas nog niet verstuurd krijgen. In het centrale postkantoor van deze wereldhoofdstad Lees verder…

Rode maan

Rusland, Moskou -

Beelden van vaderlandse helden in de weer met wapens, ploegen of simpelweg naald en draad sieren de monumentale metrostations van de hoofdstad. De mensen lijken iets Russischer – of minder Westers, hoe zal ik het zeggen. Minder tierlantijntjes, minder sier. Vooral veel grauwe gezichten zo vroeg op de ochtend op weg naar het werk of naar de werkeloosheid. Oude vrouwtjes met sjaaltjes, vijftigers met gouden tanden waar eens een jong gebit van zich afbeet. Een investering Lees verder…

Mockva express

Rusland, Moskou -

Een dag niksen, wat schrijfselen uit de pen wringen, beetje lol trappen met gekke hoedjes en foute foto’s. En dan naar platforma 6. Daar vertrekt onze nachttrein die ons 600 kilometer verder en 7,5 uur later naar het Leningradskaya station in Moskou zal sporen. Ik heb geen idee van de voorzieningen op zo’n trein en dus sleur ik een tros bananen, een ton drinkwater en koekjes mee. We delen onze coupee – ik vind de Lees verder…

Gele porselein

Rusland, Sint-Petersburg -

De dag begint met een wrange smaak. Bij een bushokje aan het Vitebskiy station ligt een lijk in lompen, de huid als gele porselein. Vliegen doen zich tegoed aan haar ogen, haar neusgaten, haar oren. Ik loop, net als iedereen, slilzwijgend voorbij maar iets in mij schreeuwt het uit. Dit kan niet zijn. Iemand, doe iets! Alsof iedereen een mooie dood gegund is, een waardig afscheid in familiekring. Deze dakloze vrouw wordt slechts omringd door vliegen. Lees verder…

Peterhof

Rusland, Sint-Petersburg -

Zaterdag een bootje genomen en langs de Neva, over de Golf van Finland kom je aan het Peterhof, het bescheiden optrekje van de grote tsaar. Wederom een paleis, wederom toeters en bellen, wederom de bruidspaartjes met de eeuwige glimlach. Gisteren tot laat in een rock ‘n’ roll kroeg en disco gehangen. Even kunnen proeven van een andere sfeer. Die paleisjes, franjes en poses gaan na een tijdje wat vervelen. Het is allemaal net iets te Lees verder…

Pareltjes aan de Neva

Rusland, Sint-Petersburg -

“Oh kijk, een bruidspaar!” Ik stap iets dichterbij en leunend over de muur op de Strelka bemerk ik pas de hele sliert limo’s, de hele stoet pas getrouwden. Hier komt men aanschuiven voor het traditionele kiekje voor het boek. Een horde fotografen is druk in de weer. De paartjes dansen een ballet van de meest onnatuurlijke poses. En altijd de Neva op de achtergrond. Voor goed geluk! Eentje heeft vette roebes neergeteld voor een Hummerlimo, Vladimir-met-de-pet Lees verder…

Slagroomtaartjes

Rusland, Sint-Petersburg -

Een van de eerste pareltjes die we aantreffen is de Opstandingskerk. De slagroomtorentjes em blitse kleuren geven het geheel iets surrealistisch. Het lijkt wel een 1001-nachten kraam op een Sinksenfoor Deluxe. Of iets uit Disneyland. Onder het Sovietregime diende deze kerk als opslagplaats voor aardappelen. Sinds 1997 huist hier een museum. Ik vraag me af wat voor een arme Rus het nuttigst was. Als je pech hebt, moet je het stellen met een pensioentje van 900 Lees verder…

Cyrillische raadsels

Rusland, Sint-Petersburg -

Het kost wat moeite om de Cyrillische raadsels te ontcijferen, maar zonder al te veel omzwervingen banen we ons een weg met de ondergrondse naar het centrum van Sint-Petersburg. De “ondergrondse” is een understatement. Het lijkt wel of je afdaalt naar het middelpunt van de aarde waar in een eindeloze gang de marmeren muren zich openen en je toegang verschaffen tot een metrostel. Een naar overdosis bier riekende man verzekert ons dat dit onze halte is Lees verder…

Dit schreef Sarah op linkje