Mockva express

Rusland, Moskou -

Een dag niksen, wat schrijfselen uit de pen wringen, beetje lol trappen met gekke hoedjes en foute foto’s. En dan naar platforma 6. Daar vertrekt onze nachttrein die ons 600 kilometer verder en 7,5 uur later naar het Leningradskaya station in Moskou zal sporen. Ik heb geen idee van de voorzieningen op zo’n trein en dus sleur ik een tros bananen, een ton drinkwater en koekjes mee. We delen onze coupé met twee Russen. Eentje kruipt meteen in zijn beddenbak onder het dak, de andere knoopt in half Engels, half Duits en een kwartje polyglotisch een gesprek aan over zijn jaren als klerk op de Russische ambassade in Brussel. Hoe hij het bloementapijt op de Grote Markt zo kon waarderen, hoe zoet de Leffe binnenliep, hoe zijn kinderen konden genieten van de Antwerpse zoo. We vertellen hem over onze reisplannen en hij begrijpt niet goed wat ons naar het “exotischen” Mongolië drijft. Tja, valt moeilijk uit te leggen. Nieuwsgierigheid?

Eerst word ik afgeleid door een lichtje hier en daar, wat gepiep aan het meubilair, maar al snel wiegt de cadansballade van de nachttrein me in een zoete slaap. Het is nog vroeg en de maan doorschemert de mistige velden rond de houten datsja’s buiten Moskou wanneer de samovar pruttelt op de gang. Teken van een nieuwe dag.

Dit schreef Sarah op foto's