Peterhof

Rusland, Sint-Petersburg -

Zaterdag een bootje genomen en langs de Neva, over de Golf van Finland kom je aan het Peterhof, het bescheiden optrekje van de grote tsaar. Wederom een paleis, wederom toeters en bellen, wederom de bruidspaartjes met de eeuwige glimlach. Gisteren tot laat in een rock ‘n’ roll kroeg en disco gehangen. Even kunnen proeven van een andere sfeer. Die paleisjes, franjes en poses gaan na een tijdje wat vervelen. Het is allemaal net iets te net.

Pareltjes aan de Neva

Rusland, Sint-Petersburg -

“Oh kijk, een bruidspaar!” Ik stap iets dichterbij en leunend over de muur op de Strelka bemerk ik pas de hele sliert limo’s, de hele stoet pas getrouwden. Hier komt men aanschuiven voor het traditionele kiekje voor het boek. Een horde fotografen is druk in de weer. De paartjes dansen een ballet van de meest onnatuurlijke poses. En altijd de Neva op de achtergrond. Voor goed geluk! Eentje heeft vette roebes neergeteld voor een Hummerlimo, Vladimir-met-de-pet moet het stellen met zijn opgepoetste Lada.

Lees verder…

Slagroomtaartjes

Rusland, Sint-Petersburg -

Een van de eerste pareltjes die we aantreffen is de Opstandingskerk. De slagroomtorentjes em blitse kleuren geven het geheel iets surrealistisch. Het lijkt wel een 1001-nachten kraam op een Sinksenfoor Deluxe. Of iets uit Disneyland. Onder het Sovietregime diende deze kerk als opslagplaats voor aardappelen. Sinds 1997 huist hier een museum. Ik vraag me af wat voor een arme Rus het nuttigst was. Als je pech hebt, moet je het stellen met een pensioentje van 900 Roebels.

Lees verder…

Cyrillische raadsels

Rusland, Sint-Petersburg -

Het kost wat moeite om de Cyrillische raadsels te ontcijferen, maar zonder al te veel omzwervingen banen we ons een weg met de ondergrondse naar het centrum van Sint-Petersburg. De “ondergrondse” is een understatement. Het lijkt wel of je afdaalt naar het middelpunt van de aarde waar in een eindeloze gang de marmeren muren zich openen en je toegang verschaffen tot een metrostel. Een naar overdosis bier riekende man verzekert ons dat dit onze halte is – da da!- en meegespoeld met de mensenzee stranden we plots op straat. En niet zomaar een straat.

Lees verder…

Dit schreef Sarah op linkje

Macpacking

België, Antwerpen -

Ik heb zaterdag één uur voor sluitingstijd een pracht van een sleurtuig gevonden, de Mac Pac Java. Het beestje heeft een tankinhoud van 30L, een reservetank van 20. Drievoudige ophanging: schouder, rug, hand. Beresterke carrosserie. Cabrio-model: met of zonder daktas. En wat een kofferruimte! De Java is nu geladen en weegt 12K. Ongetwijfeld gaat er onderweg nog één en ander overboord. Overtolligheid is moeilijk in te schaffen. Nadien weten we het allemaal beter.

Lees verder…

U zijt bedankt!

België, Antwerpen -

Voordat we als een stelletje ondankbaren onze schup afkuisen en dit landje laten voor wat het is met slechts een stofwolk in ons kielzog, wil ik alle vrienden en familie bedanken die met hun tips, trucs en werkuren onze reisbal aan het rollen hielden. Dankjewel: Vasilis voor het weven van dit fantastische webje; Ilsinka voor het betere bedrijfsbeheer; Peter voor de truc met de spie en vingerhoed; dankzij Tine geen mos aan mijn gat (dat heb ik toch goed begrepen, niet?); Marijke voor de schelpjes waardoor we zelfs in de Gobi de zee kunnen horen; met de plannetjes van Ludo lopen we met plezier verloren; het koningshuis gaat nog een keer naar China dankzij Jopie; als we het niet zien zitten is er altijd de verrekijker van papa; de tip van de boekverbranding van Dirk B (nooit met jouw boek, hoor); Santa Barbara waakt over ons; broer & Karine voor het inspirerende Patagonisch Model; volle galop dankzij Els en Speedy; toiletpapier genoeg dankzij Eddie.

Lees verder…

Lijstjes…

België, Antwerpen -

Lijstjes, allemaal lijstjes! Het zijn de enige schrijfsels die dezer dagen uit mijn pen rollen. Geen rust voor haiku’s, geen inspiratie voor een verhaal. Alleen een hoop zenuwen en een berg “things to do before we go”. Als daar zijn: geneesmiddelen kopen (dure stapel), kasten legen en dozen laden (zware stapel), visa regelen (Kafka stapel), vaccinaties (PDF) verzamelen (veilige stapel), vaste bankopdrachten creëren (losse stapel), moto stallen (stapel pk), geheimen naar de kluis ( ) en verder vooral ijsberen en panikeren (stapelgek).

Lees verder…